Настольный теннис
 
История настольного тенниса

В XVI веке в Англии и Франции существовала интересная игра без строго определенных правил. Мяч изначально был с перьями, позже стал резиновым.

По прошествии времени спортсмены отказались от идеи играть на открытом воздухе и стали играть в помещениях, на полу. Позже зародилась игра на двух столах, расположенных на определённом расстоянии друг от друга.

Игру с ракетками круглой формы, без ручки, в известной степени можно считать предшественницей настольного тенниса.

Первые правила игры были придуманы в Англии. Партия велась до 30, а не до 21 очка, как сейчас. Форму было принято надевать официальную: женщины — в длинных вечерних платьях; мужчины — в смокингах.

В 1901 году зарегистрировано название "пинг-понг" (оно заменило такое название как Gossima, Flim-Flam и Whif-Whaf) Джоном Джаквесом и продано братьям Паркер. Оно было получено из сочетания двух звуков: Пинг - звук, издаваемый мячом, когда он ударяется о ракетку, и Понг - когда мяч отскакивает от стола.

В 1902 году Е.К. Гуд оклеил свою ракетку резиной, что позволило ему закручивать мяч.

С 1904 по 1921 год популярность настольного тенниса в Европе и Америке снижается, во многом из-за монополии братьев Паркер и Джона Джаквеса на инвентарь и правила игры. В 1921 году настольный теннис возвращается в Европу под современным названием. В 1926 году основана Международная Федерация Настольного Тенниса (ITTF).

В 1930 году благодаря появлению губчатой резины, используемой как накладки на ракетки, игра стала разнообразнее. Однако в 30-х годах еще преобладали игроки, игравшие в защитном стиле, что иногда приводило к необычным ситуациям. В матче на первенство мира Эрлих (Франция) и Панет (Румыния) за 2 часа 10 минут сумели дойти до счета... 1:0 в первой партии. В 1934 году на первенстве мира в Париже была остановлена встреча между Хагенауэром (Франция) и Холденбергом (Румыния), которая длилась 8 часов. В результате в 1936 году ITTF ограничила продолжительность партии одним часом, а позже двадцатью минутами.

С 1930 по1951 год среди победителей соревнований преобладают представители Венгрии. С 1951 года лучшие результаты показывают представители Азиатских стран (Япония, Корея, Китай).В 1960 году настольный теннис становится Паралимпийским видом спорта (Рим, Италия). В 1961 году на чемпионате мира японские спортсмены используют новый удар - топ-спин. В 1988 году настольный теннис становится Олимпийским видом спорта (Сеул, Южная Корея). В международную федерацию настольного тенниса (ITTF) входят 202 страны-участницы - на 27 апреля 2006 года.

 
Настольный теннис на олимпийских играх

Соревнования по настольному теннису на летних Олимпийских играх впервые появились на летних Олимпийских играх 1988 в Сеуле и с тех пор включались в программу каждых последующих Игр. Первоначально соревнования проходили в одиночном и парном разрядах, командный разряд был введён на летних Олимпийских играх 2008 в Пекине вместо парного. В этом виде спорта разыгрываются 4 комплекта наград.